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ARGILE – de quoi sont faites des sculptures céramiques ?

L’argile est un outil indispensable de mon travail sans lequel je n’existerai pas en tant que sculpteur. C’est l’un des plus anciens matériaux de construction à partir duquel ont été bâtis des minarets légendaires, des temples ainsi que des villes entières ! D’autre part, les animaux s’en servent comme élément de construction pour leurs habitations.

Qu’est-ce qu’exactement l’argile ?

C’est une roche sédimentaire de structure lamellaire qui, une fois mélangé à de l’eau, se transforme en pâte souple et malléable.

Il y a plusieurs types d’argiles mais celui qui me permet de fabriquer mes céramiques est le kaolin, argile blanche découverte en Chine étant un ingrédient principal de la préparation de la porcelaine. Il est important que l’argile soit de meilleure qualité. On distingue des kaolins gras (très plastiques à la quantité minimale de sable) et légers (comportant du sable qui, après la cuisson, laisse une surface râpeuse).

Argile et ses bienfaits

L’argile peut accumuler de la chaleur, de ce fait, elle possède ce que l’on appelle la capacité calorifique, propriété extrêmement importante dans la construction. Ce matériau contribue à garder le chaud toute la nuit lorsqu’il fait froid et inversement, permet de refroidir l’intérieur d’un bâtiment durant une journée bien chaude. L’argile est également doté d’une capacité d’autorégulation de l’humidité, il absorbe rapidement l’humidité et réduit son odeur.

Traitement de l’argile

La préparation d’une pâte céramique est une étape archi-importante. La pâte doit être homogène et parfaitement désaérée car la substance trop humide influence la plasticité et déforme des objets. Des œuvres façonnées sont cuites à 1100° dans un four pour la céramique. Ce processus incluant le séchage et le finissage peut durer même plus de 20h.

Quoi qu’on en pense, le travail de céramiste est un défi continu. Peu importe comment expérimentés vous êtes. Chaque étape entraine un risque qu’une sculpture soit brisée lors de la cuisson, que l’émail n’ait pas l’air comme je l’attendais… C’est un métier qui requiert des connaissances techniques, de la patience mais surtout la capacité de faire face aux échecs.

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